Кульмский крест Русской гвардии

Совсем недавно мы побывали в Военно–историческом музее артиллерии, инженерных войск и войск связи. В одном из павильонов, где расположены экспонаты, посвященные Отечественной войне 1812 года, я услышал диалог двух молодых людей, в котором один из них просил взглянуть своего собеседника на Железный крест. Естественно, мы с друзьями также обратили внимание на данный экспонат. Увы, перед нами лежал Кульмский крест, а никак не Железный.

Кульмский крест – экспонат Военно – Исторического музея артиллерии, инженерных войск и войск связи

Кульмский крест – экспонат Военно – Исторического музея артиллерии, инженерных войск и войск связи

На самом же деле, Кульмский и Железный кресты не имеют абсолютно ничего общего, кроме своей формы. Мы знаем, что Железный крест был наградой индивидуальной и выдавался лишь за личную проявленную храбрость прусского солдата. Кульмский же крест стал наградой массовой и первой в своем роде. Именно Кульмский крест был специально учрежден королем Фридрихом Вильгельмом III для русских гвардейцев. Для тех, кто наравне с прусскими бойцами ожесточенно бился в сражении при Пристене — небольшом местечке близ города Кульм.

Кульмский крест выдавался массово, независимо от чьих-либо заслуг, а именно это делает его исключительным среди наград периода Освободительной войны. Так же стоит отметить, что, в череде огромного количества битв и сражений, данная награда в прусской Освободительной войне более никому не выдавалась. Но, как известно, правила создаются для того, чтоб их нарушать или делать исключения. Уже 50 лет спустя, во время войны с Данией в 1864 году, за штурм Дюппеля и взятие Альсена соратники прусских воинов были награждены специально учрежденным крестом, соответствующим характеру и положению о Кульмском кресте.
Интересен тот факт, что мысль об учреждении Кульмского креста пришла Фридриху Вильгельму III во время наблюдения за ходом битвы при Пристене. В тот самый момент, когда сражение окончилось, напряжение от кровопролитных боев все еще не отпускало короля. Действия русских воинов спасли положение прусской армии, даже можно сказать больше: русские воины спасли прусскую армию от катастрофы.

Немного истории.

Сражение под Кульмом стало переломным моментом в войне с Наполеоном. Суть этого сражения состояла в том, что, в ходе боев, союзническая армия, в которую входили русские войска, пруссы и австрийцы, была довольно потрепана французами. Армия отступала, ей вслед был выдвинут корпус генерала Вандамма. Остановить его должен был русский отряд под командованием Александра Ивановича Остермана-Толстого, который состоял из гвардейских частей (гвардейская пехотная дивизия, гвардейская кавалерия).

Доминик-Жозеф Рене Вандамм — французский военный деятель, дивизионный генерал (1799 год), граф (1809 год), участник революционных и наполеоновских войн.

 

Доминик-Жозеф Рене Вандамм — французский военный деятель, дивизионный генерал (1799 год), граф (1809 год), участник революционных и наполеоновских войн.

Ранним утром 17 августа отряд под командованием Алексея Петровича Ермолова вступил в бой с частями корпуса Вандамма, но с задачей не справился и был оттеснен превосходящими силами к селению Пристен, где им удалось закрепиться.

Алексей Петрович Ермолов (24 мая (4 июня) 1777 года)— русский военачальник и государственный деятель, участник многих крупных войн, которые Российская империя вела с 1790-х по 1820-е. Генерал от инфантерии (1818) и генерал от артиллерии (1837). Главнокомандующий на первом этапе Кавказской войны (до 1827 года).

Алексей Петрович Ермолов (24 мая (4 июня) 1777 года)— русский военачальник и государственный деятель, участник многих крупных войн, которые Российская империя вела с 1790-х по 1820-е. Генерал от инфантерии (1818) и генерал от артиллерии (1837). Главнокомандующий на первом этапе Кавказской войны (до 1827 года).

На помощь Ермолову прибыли русские полки, но даже в этом составе французские войска превосходили их числом более чем в 2 раза. Героический отпор дали войска Остермана–Толстого: они сумели продержаться до середины следующего дня, когда на помощь прибыли отряды 1-й Кирасирской дивизии армии Барклая–де–Толли. В таком составе русские смогли отбросить Наполеоновские войска к Кульму, где уже к исходу дня корпус Вандамма был окружен и вскоре взят в плен вместе с генералом и его штабом.

Граф Александр Иванович Остерман-Толстой (1770— 11 февраля 1857, Женева) — генерал от инфантерии (1817), герой Отечественной войны 1812 года

Граф Александр Иванович Остерман-Толстой (1770— 11 февраля 1857, Женева) — генерал от инфантерии (1817), герой Отечественной войны 1812 года

Кстати, в том бою Остермана–Толстого сильно ранили, ядром ему оторвало руку. Свою роль отважный генерал и полководец уже сыграл. За битву и одержанную победу Граф Александр Иванович Остерман–

Толстой был награжден русским императором Орденом Святого Великомученника и Победоносца Георгия 2-й степени. Австрийский император жаловал Александру Ивановичу командорский крест военного ордена Марии-Терезии, а прусский король пожаловал ему Большой Железный крест, которым к тому времени были награждены всего три человека.
После окончания той битвы король Пруссии объявил, что награждает всех русских гвардейцев за это сражение. Сказать-то сказал, но как осуществить? Имеющиеся награды не подходили. Орден Pour le Merite (Прим. ред.: От французского: «За заслуги») изготавливался из золота. Наградить им более 10000 гвардейцев не представлялось возможным. Железный крест предназначался для пруссов…
Так и появился Кульмский крест. Изначально его планировали изготовить из тканной ленты, как и прежде первые образцы Железного креста, но, вспомнив о неудачном опыте, тут же отказались от этой идеи. Вскоре комиссия по учреждению этой награды разместила заказ на одной из орденских фабрик.
Присланные из Пруссии знаки представляли собой кресты из очень тонкой жести, покрытые черной краской с незакрашенными на лицевой стороне краями, имеющими серебристого цвета покрытие и по четыре отверстия на каждом плече креста для пришивания к мундиру. Изготовление из крайне тонкой жести (около 0,4 мм) делало их очень ломкими (Прим. ред.: Видимо, по этой причине экспонат военно–исторического музея артиллерии, инженерных войск и войск связи надломлен в правом углу верхнего луча). Размеры солдатских знаков (около 40х40 мм) близки к размерам Железных крестов.
Офицерские кресты изготавливались из листового серебра и покрывались на лицевой стороне чёрным лаком, однако выступающие серебряные края оставались некрашеными. Стандартный вариант на обороте имел булавку для крепления к мундиру. Однако существовало множество модификаций, изготовленных, видимо по спецзаказу самими офицерами, так как внешний вид креста не регламентировался статутом. Известны экземпляры с шариками на уголках креста для пришивания к мундиру. Встречаются кресты разных размеров, с разной степенью отделки.
На многих портретах Российских генералов и полководцев 1812 года можно встретить такие награды. Кстати, в Россию эти награды попали только в 1815 году. Изначально в списках награжденных присутствовало 12 066 гвардейцев. (Прим. ред.: Это очень странно: в период сражения под Кульмом в состав гвардейской пехоты и кавалерии входил и 2 – й корпус, который не был гвардейским. До сих пор нет ясности — сам король Пруссии попросил списки только лишь русской гвардии или же российское руководство приняло такое решение?). Тем не менее, имеем то, что имеем, и, конечно же, горькое разочарование и протесты вызвали списки награжденных у командира 2-го корпуса Евгения Вюртембергского (Прим. ред.: Русский генерал от инфантерии. Командовал в Кульмском сражении 2 –м корпусом в первой линии центра русской позиции. Заменил на поле боя раненного в бою Остермана–Толстого).

Евгений Вюртембергский (нем. Friedrich Eugen Karl Paul Ludwig von Württemberg; 18 января 1788) — герцог, русский генерал от инфантерии, племянник императрицы Марии Федоровны (супруги Павла I)

Евгений Вюртембергский (нем. Friedrich Eugen Karl Paul Ludwig von Württemberg; 18 января 1788) — герцог, русский генерал от инфантерии, племянник императрицы Марии Федоровны (супруги Павла I)

Решение по награжденным уже было принято, и претензии командующего 2-м корпусом к вниманию не приняли, но в момент награждения в 1816 году, награда – Кульмский крест нашла своего 7301 героя, из оставшихся в живых к концу Освободительной войны 1813 года.
По требованию прусской стороны Кульмский Крест носился на левой стороне груди вместе с орденами. В частности, на это указывал прусский посланник в России генерал Шеллер от 13(25) апреля 1815 года в письме управляющему Военным министерством генералу от инфантерии князю А. И. Горчакову:

«эти знаки следует носить на левой стороне мундира, так же как орденские звезды».